TUNNEL (Part 3, Conclusion) WHAT CAN BE HEARD UNDER MONT BLANC

One of the information boards near the tunnel invites users to stay tuned to broadcasters while in transit
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We drove through the Mont Blanc tunnel in both directions to check what stations are being received: on the Italian website of TMB, the company that operates the tunnel, the list is not available, while on the French version it was removed a few months ago. There are 12 frequencies, two of which are reserved for info traffic channels (Autoroute Info and RAI Isoradio) and ten for public and private broadcasters in the two countries. France prevails, with three public networks (France Inter, France Musique, and the regional France Bleu Savoie) and three from the main commercial networks (Europe 1, Fun Radio, NRJ). The Italians, on the other hand, number four: one public network (RAI Radio2), two private networks (Radio 105 and RMC – Radio Monte Carlo), and the Piedmont regional station GRP (Giornale Radio Piemonte).

All frequencies

The page on the French site that listed the receivable stations also listed RAI Radio1 on 89.3
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Here is the list sorted by frequency of the stations that can be received by driving through the Mont Blanc Tunnel. Compared to what was indicated on the website, which divided them equally (5 and 5 between the two nations) there are now six French radio stations. There is no longer a trace of Rai Radio1 on 89.3.
88.7 RMC – Radio Monte Carlo (Italia)
89.6 NRJ
91.0 France Inter
91.9 RAI Radio2
94.7 France Musique
99.0 105
100.0 Fun Radio
103.3 Isoradio Rai
103.6 France Bleu Savoie
104.4 Europe 1
107.7 Autoroute Info

Every six minutes an emergency message

The control room of the Mont Blanc tunnel
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On the Italy side approach route and inside the tunnel, one can listen to RAI’s commercial-free public service channel Isoradio 103.3, with traffic information and live links to CCISS Viaggiare Informati and Autostrade per l’Italia’s Multimedia Center. On the French side and inside the tunnel, traffic news is broadcast by Infotrafic 107.7. During transit, drivers are asked to stay tuned to FM frequencies because a reminder message in three languages (Italian, French, and English) about compliance with the main traffic rules in the tunnel is aired every 6 minutes on all channels. For security reasons, information about behavior in the case of an event or emergency is broadcast.

TECHNOLOGY: RADIO IN TUNNELS/Part 1

If a tunnel is not equipped with appropriate communication systems, the car radio remains mute
If a tunnel is not equipped with appropriate communication systems, the car radio remains mute
Source: Photo by Stain_Marylight from Pixabay

When travelling by car and driving through a tunnel, the signals picked up by the radio are quickly attenuated. Only when the repeater is close by or has its antennas pointed towards the longitudinal axis of the tunnel, the waves are able to make their way through and you can keep the station tuned for longer, but then the signal disappears. Those travelling by car may also like a few minutes of silence, but in the event of an accident, the signal blackout would prevent the rescue vehicles from communicating with the outside world. Therefore, for safety reasons, communication systems are installed in the longer tunnels that can carry emergency signals and allow FM and DAB radios to be heard.

What the law says

If a vehicle stops in a tunnel due to a breakdown or following an accident, emergency vehicles must be able to communicate with the outside world.
If a vehicle stops in a tunnel due to a breakdown or following an accident, emergency vehicles must be able to communicate with the outside world.
Source: Photo by Torsten Simon from Pixabay

The problem of communications has been addressed by the legislator, who in Europe has stipulated (with Directive 2004/54/EC) that in tunnels longer than 500 metres the minimum safety requirements of the trans-European road network must be met. If the tunnels exceed 1,000 metres in length or are located on particularly busy arterial roads (with more than 2,000 vehicles passing through), the road manager is obliged to install special radiocommunication systems that allow contact between emergency vehicles (ambulances, breakdown vehicles, fire brigades, road maintenance company vehicles) and the police.

Technology

The cable carrying the radio signals was severed by a TIR, interrupting radio listening
The cable carrying the radio signals was severed by a TIR, interrupting radio listening
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Cable or radio wave transmission systems are used for communications. In the first case, ‘slottedcoaxial cables (with openings drilled at regular intervals, from which the signal comes out) are laid along the tunnel. The system has the advantage that it can be used to simultaneously transmit and receive on the different frequencies used by emergency vehicles, and to allow to listen to radio in the car. But since signals propagate differently depending on their frequency, corrective measures must be taken and amplifiers are introduced at regular intervals to compensate for attenuation. This requires careful design and a lot of maintenance (with increased costs). However, the system is delicate and vulnerable to fire and accidents, and there is a move towards radio wave transmission. (Written by Fabrizio Carnevalini)

ITALY: DIGITAL FREQUENCIES PLANNED

The map produced by Agcom divides the Italian peninsula into various interference zones: in each one, international coordination with neighbouring countries exposed to possible interference is required
The map produced by Agcom divides the Italian peninsula into various interference zones: in each one, international coordination with neighbouring countries exposed to possible interference is required
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After years of waiting, the long-awaited planning of the DAB band by Agcom has arrived. The regulator waited for the channels in band III to become free with the switchover to DVB T2 and released the plan at the end of July 2022. There was no shortage of controversy, fuelled by rumours of the switch-off of hundreds of FM frequencies on the Adriatic coast due to interference caused to broadcasters in Slovenia, Croatia, Montenegro, Albania and Greece. A problem due to technical reasons (installations in the mountains point towards centres on the coast), to the high powers used (Italy’s historical problem) but above all to tropospheric propagation. This is a meteorological phenomenon that occurs mainly in summer, when the lower layers of the atmosphere, compressed by high pressure, become denser and reflect radio waves.

Did they just try it?

The specialised magazine Newslinet has dedicated several reports in recent months to the digital radio plan, interviewing associations and editors of national networks
The specialised magazine Newslinet has dedicated several reports in recent months to the digital radio plan, interviewing associations and editors of national networks
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The specialised periodical Newslinet reported in July 2022 that there was a plan to shut down hundreds of channels on the Adriatic coast because they were disturbing foreign radio stations. It is a problem that has been known about for decades and is due to the fact that since 1990, after the freezing of the airwaves brought about by the “Legge Mammì“, no planning has ever been done for the FM band in Italy. And the interference situations, not well managed by Italy also due to the absence (lamented by the associations) of the Italian delegation at the European planning table, now leave very narrow margins for manoeuvre. Hence the attempt to induce broadcasters to exchange DAB-FM or to scrap it in order to fall within the parameters of the Geneva regulations.

Associations on different levels

Lawyer Marco Rossignoli, president of Aeranti-Corallo, an organisation that has united the two associations since 2001, of which Corallo represents Catholic broadcasters
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The position of the associations varied. Among them, Aeranti Corallo, which has always pushed to accelerate planning, continues to be critical, reiterating that the frequencies are not sufficient to allow the transition from FM to digital. On the other hand, Confindustria Radio Televisioni applauds the planning: will it be because the networks it represents already have one or more channels in the DAB band? But what does the plan say? It confirms the three existing national networks (Rai, DAB Italia and EuroDab, for a total of about 50 channels) and envisages 54 local ones with regional coverage, of which 27 can be broken down into sub-basins, and another 36 in the local area to cover one or more provinces. Beyond the technical data, in some provinces there could be space for six multiplex (for a total of about 120 channels), but not in the southern Adriatic regions, due to interference problems.

ITALY: RAI TURNS OFF THE MEDIUM WAVES

RAI TURNS OFF THE MEDIUM WAVES
The abatement of the medium-wave antenna in Pescara San Silvestro took place on July 7, 2022, 50 years after its installation. A video is available on the Facebook page of “We who listen to the medium waves”
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Perhaps the officials who decided on the shutdown could have given a less symbolic date, but the public broadcaster’s website speaks clearly: as of September 11, 2022, medium waves will no longer be usable. In the country that invented radio, the last medium-wave broadcast towers will soon fall, without even waiting for the centennial: the first “circular” broadcast by URI (which became EIAR and finally RAI), dates back to October 1924. The news had been circulating since September 2021, when it was learned that the new service contract, the agreement RAI has with the state to guarantee public service, specified that decommissioning would take place within a year. This is the culmination of two decades of cuts: on May 15, 2004, the medium waves of Radio2 and Radio3 had been shut down and merged into the unified Radio 1 network.  Then more cuts continued in 2013 and 2014. There were few facilities left. And in September there will be a denouement. Will Guglielmo Marconi turn in his grave?

ITALY: WILL THE FOOTBALL CLUBS OF SERIE A OPEN A NATIONAL RADIO?

Will football clubs become radio publishers? This was revealed by the business daily Milano Finanza. In the photo, Lorenzo Casini, president of the Lega Nazionale Professionisti Serie A
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The relative ease (budget permitting) of opening a national digital broadcaster in Italy is leading to the emergence of several stations. Thus, after Aci Radio, of the Automobile Club d’Italia, the Roman Radio Cusano Campus Italia, the Venetian Canale Italia and Canale Italia+, all hosted on the RAI-Radiotelevisione Italiana multiplex, now a football radio station could arrive. The possibility of communicating without filters with the more than 20 million Italian fans, in fact, tickles Serie A, the association of football clubs, as revealed by the business daily Milano Finanza. For the production of the programmes, contacts have reportedly been initiated with RTL 102.5 and RDS, while the broadcasting on DAB could be entrusted to RTL 102.5 (which has a national multiplex where it already carries the BBC World Service) or to RAI, even if the coverage by the public broadcaster is less capillary. Also to be understood is the content of the programmes since RAI has exclusive rights for Serie A radio broadcasts until 2024. The investment, estimated at between 4 and 5 million euros, would be recovered through advertising, given the very favourable market trend and the appeal the broadcaster would have.

ITALY: RADIO ZETA BECOMES NATIONAL

Radio Zeta becomes national
Lorenzo Suraci, president of the RTL 102.5 radio group that includes Radio Zeta and Radiofreccia, pictured during the press conference in which he announced the acquisition of the national concession
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From being a multi-regional broadcaster, Radio Zeta has become national, with the purchase (on May 25) of the concession that gives it the right to broadcast its signal no longer over certain regions but throughout Italy. The authorization to broadcast the signal nationwide was held by Monradio, a company in the Mediaset galaxy, the second-largest television hub after RAI (with the Canale 5, Italia 1 and Rete 4 brands) and which through Mediaset Radio owns four radio networks (Radio 105, R101, RMC – Radio Monte Carlo and Virgin Radio) and the superstation Radio Subasio. To keep it from lapsing, the concession had been used for years to broadcast (lately from a single facility located in Valtellina, in the province of Sondrio, in Lombardy) Radio Orbital, a Portuguese broadcaster. Why a foreign broadcaster on Italian soil? Because the concession had been created in the 1990s (requested from the then Ministry of Posts and Telecommunications) by Radio Milano International to repeat a foreign broadcaster, VOA-Voice of America. And when Monradio took over the RMI network (which has since become Radio 101-One O One) from bankruptcy in 2005, turning it into the current R101, it found itself with a second valuable concession to use.

How many national radio stations are there?

In the table produced by Confindustria Radio TV, for each radio network the company that owns it, the publishing group to which it belongs, and the type of concession (public, commercial or community) are indicated
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The announcement of the acquisition was made by Lorenzo Suraci, president of RTL 102.5, during the press conference of “Future Hits Live 2022,” a festival promoted by Radio Zeta. In Suraci’s statement reported on the website of the association Confindustria Radio TV, of which the publisher is also a director, it is stated that “Radio Zeta to all intents and purposes is the 18th national radio station.” However, the same Confindustria, in a study on national advertising some time ago, had published the list that we reproduce, which counts 21. Since then Radiofreccia has turned into a commercial radio station (in 2021) thus leaving Radio Maria as the only national community radio station, while Radio Radicale, which has a commercial concession, does not carry advertising.

Acquisitions restart

Radio Zeta was established 1 January 2016 on the frequencies taken over from the multi-regional radio station of the same name
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Radio Zeta can now complete its national coverage. It has 256 repeaters, less than half the number of Radiofreccia (the group’s other station has 545) and one-third of flagship RTL 102.5 (which can boast 765). After all, the radio station had to concentrate only on certain regions in order not to exceed coverage limits, which the law sets at 15 million potential listeners for superstations (broadcasters with multi-regional coverage). To reach uncovered areas, the broadcaster is acquiring dozens of new frequencies in different regions, either by taking over redundant channels from other broadcasters in the group or by purchasing them. This could revitalize somewhat the frequency market, which has been depressed by the crisis and with prices in free fall. This is a typical anomaly in the Italian market, in that no new authorizations have been issued since 1990 (pending regulation that never happened), so they must be purchased from other publishers.

ITALY: A MAP SUMMARISES CHANGES IN THE RADIO AND TELEVISION SECTOR SINCE 2017

A MAP SUMMARISES CHANGES IN THE RADIO AND TELEVISION SECTOR SINCE 2017
Events in the radio sector started in 2017, a year of important acquisitions (Mediaset Radio took over the superstation Radio Subasio) and ended in 2021 with RTL 102.5’s acquisition of Radio Freccia, which went from being a community radio station with hourly advertising limits to a commercial radio station
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The study office of Confindustria Radio Televisioni, the association representing the main Italian commercial radio and television networks, has published a chrono table with the significant events in the radio and television sector. The graphic formula is interesting: it represents, divided by year, the main events in the sector: industrial operations, commercial agreements (from the launch of new national broadcasters to acquisitions or sales of shareholdings involving national radio networks). Regulatory or normative interventions in the sector in recent years are also mentioned, including (in the lower section) on-demand streaming services.

Similar work has been done for television, always respecting the scheme mentioned for radio
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ITALY: Two days of radio and TV blackout in Central and Northern Sardinia

Two days of radio and TV blackout in Central and Northern Sardinia
Some pictures of the devastation caused by the flames at some of the sites in Punta Badde Urbara
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A fire that broke out on Friday 23 July 2021 in the province of Oristano devastated Punta Badde Urbara, one of the island’s nerve centres, interrupting many radio and television signals broadcast in central and northern Sardinia. Audio and video links to important stations such as Monte Limbara, Monte Ortobene, Monte Oro and many secondary stations departed from the mountain in the Oristano area, with the result that many stations were mute and the TV signals were absent. The most difficult situation occurred on Saturday evening, when even the RAI signals disappeared for a few hours, while private broadcasters had to wait until Monday morning to return to normal.

Satellite images posted on the Radio Macomer Centrale website show the extent of the fire, which has been described as the worst on the island in 100 years
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As the images from the site and satellite analysis show, the entire Badde Urbara broadcasting centre was surrounded by flames, with the buildings outside closest to the vegetation having the worst of it. The problems were probably also exacerbated by damage to the power lines, and the emergency generators held out until they ran out of fuel. For the radio stations, the interruptions lasted only a few minutes. On Sunday, Radio 105’s 99.30 MHz, Rai GR Parlamento’s 106.70 MHz, Radio Planargia’s 88.60 MHz and Radio Barbagia’s 99.90 MHz were occasionally without a signal.

Images posted on Twitter by the fire brigade show the situation in Santo Lussurgiu, the municipality where the Punta Badde Urbara transmission centre is located (960 m above sea level)
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The television situation is more critical, with more consistent interruptions: first to disappear Saturday evening, along with the mux1 of RAI, were the channels hosted on the multiplex Videolina. On Sunday, several broadcasters throughout central and northern Sardinia disappeared: among them Canale 9, Telesardegna, Paramount, Real Time, RTL 102.5, Giallo, K2, Frisbee, Boing Plus, Super!, Spike, DMax, HGTV, Motor Trend, Supertennis, Alma TV, VH1, Deejay TV and Radio Italia TV. The emergency lasted until Monday afternoon.

From our correspondent in Sardinia Cristian Puddu

SAN MARINO: The republic’s TV will cover Italy

The republic's TV will cover Italy
In the press release published on its website, the San Marino broadcaster does not mention the two radio stations that broadcast from Monte Titano: Radio San Marino (102.7 MHz) and Radio San Marino Classic (103.2 MHz): will these also be broadcast on digital terrestrial TV?
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RTV San Marino will get frequencies from Rai to cover the Italian territory. During a meeting of the board of directors of the Italian public broadcaster, held on June 30, 2021, the proposal to transfer frequencies to the San Marino station was unanimously approved. The general manager of RTV San Marino, Carlo Romeo, recalls that thirty years ago it was the then general manager of Rai Sergio Zavoli who aired this possibility. The agreement between the two governments is now awaited, essential for the decision to become operative. It will probably have to wait until 2023, when, with the passage to DVB T2, Rai’s increased availability of transmissions will allow it to host the San Marino station in its multiplex, thus enabling it to serve the peninsula.

RDS – Perché le radio dovrebbero occuparsene di più

ABSTRACT:

The article is published in Italian to avoid language barriers that reduce its impact. It talks about RDS, a technology developed 35 years ago and used in billions of receivers since then. With the advent of large displays, infotainment manufacturers began using RDS information to help display station logos on car radios. When logos are not displayed, when outdated ones pop up, or when a logo is mixed up with that of another radio station, the car manufacturer is often blamed. But “it takes two to tango”: problems can also be caused by incorrect RDS settings on the part of the radio station. Many broadcast managers are not technicians, and this article is aimed at them to make them aware of the issues: The problems need to be investigated and solutions can be found.

Una vecchia autoradio con la manopola di sintonia e il quadrante analogico
Fonte

Pochi ricordano i tempi in cui la radio dell’auto aveva una manopola di sintonia e un quadrante analogico, e la ricerca delle stazioni avveniva per frequenza. I ricevitori moderni, invece, propongono l’elenco delle stazioni disponibili, ordinato per nome, e la sintonizzazione si effettua con un click o un comando vocale.

Un’autoradio di nuova generazione, come la BMW ConnectedDrive, mostra i nomi delle stazioni sintonizzabili
Fonte

Se bastano un dito o la voce per impartire i comandi al sistema multimediale (che ormai incorpora anche audio, internet, app, navigatore, e perfino la tv) è perché l’interfaccia uomo macchina (HMI: human-machine interface) ha semplificato il rapporto con la tecnologia. Per far sì che con lo sfioramento del nome della radio sullo schermo inizi l’ascolto, un’apposita dashboard (pannello di controllo) consente di impartire i comandi al sistema (analogamente ai programmi che girano su un pc). Ma per la radio, anche i più moderni sistemi di interfaccia si basano su dei dati digitali, presenti in quasi tutti i segnali FM: il Radio Data System, o RDS. Questo segnale digitale viaggia su una sottoportante di 57 kHz a 1.1875 kilobit al secondo (piuttosto lentamente quindi, rispetto alle velocità attuali di trasmissione dati audio o video). Ma è uno standard, disponibile su miliardi di dispositivi, e può svolgere molte funzioni, se usato correttamente.

Mostrare il nome della radio semplifica la sintonizzazione

L’RDS consente di riconoscere subito il nome della stazione sintonizzata. Nelle autoradio analogiche era necessario impostare correttamente la frequenza (se la si conosceva) o attendere l’annuncio
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L’elemento più visibile dell’RDS è il nome del programma (o servizio), spesso abbreviato come PSN o PS, che consente al guidatore di riconoscere immediatamente il nome della stazione. I display dei primi ricevitori digitali usavano elementi a LED e potevano visualizzare esattamente 8 caratteri. Pochi, ma sufficienti a descrivere la maggior parte dei nomi dei servizi radiofonici o i loro acronimi. Per aumentare la quantità di informazioni da fornire al guidatore sono stati utilizzati contenuti “dinamici”, e oggi il PSN viene ancora utilizzato da alcune emittenti (non correttamente) per visualizzare data, ora, numeri di telefono, tassi di cambio, pubblicità, informazioni su artisti e titoli e un sacco di *** e <<< e >>> e ### … spesso anche in modalità “scrolling”, distraendo i guidatori e confondendo gli ascoltatori. Lo standard RDS infatti prevede una soluzione migliore: “RadioText” (RT), e “enhanced RadioText” (eRT); entrambi supportati da molti sistemi moderni di infotainment e che dovrebbero essere usati per qualsiasi testo dinamico, relativo alla programmazione corrente o meno.

L’RDS ha permesso di mantenere la sintonia quando si è in viaggio

Il PI code di Rai Radio2 visualizzato sul ricevitore portatile ATS 305 della coreana Sangean, uno dei pochi ricevitori commerciali che consentono di visualizzare i dati “nascosti” dell’RDS
Foto Fabrizio Carnevalini

Dietro le quinte, c’è un identificatore unico (di programma) in ogni segnale RDS, chiamato codice PI. Questo codice permette all’autoradio di sintonizzarsi automaticamente su un’altra frequenza che porta lo stesso programma – permettendo al conducente di tenere le mani sul volante e godersi l’ascolto senza interruzioni o cadute. Utilizzando una struttura numerica sofisticata, il codice PI controlla anche come il ricevitore gestisce la programmazione regionale: ampiamente utilizzato dalle emittenti pubbliche europee (per le notizie regionali e le informazioni di servizio pubblico) e dalle reti commerciali (per dividere la loro rete in un certo numero di sottoreti regionalizzate con pubblicità locale, moltiplicando così il loro business), ma totalmente sconosciuto al panorama radiofonico in Nord America (anche perché le emittenti sono spesso monocanale).

E oggi il PI viene utilizzato anche per mostrare i logo sulle vetture

Nel corso di una presentazione della Seat, è stata usata una gigantografia della plancia di una vettura per mostrare come l’autoradio visualizza sullo schermo i logo delle emittenti: una funzione basata sul codice PI
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Al di là di questo, il codice PI serve a memorizzare le stazioni preferite sui tasti “preset”. Ma serve anche per una funzione che gli inventori dell’RDS non avevano previsto: visualizzare il logo della stazione radio. A differenza di un numero di telefono unico che viene assegnato dal provider, o dell’indirizzo IP unico assegnato da un’architettura dedicata, il codice PI è qualcosa di cui ogni emittente deve occuparsi attivamente. I produttori di apparecchiature di trasmissione RDS consegnano i loro box con codici predefiniti o vuoti, che devono essere cambiati o impostati. Ma come può l’emittente sapere quale codice impostare? Alcuni paesi forniscono il codice PI da usare insieme alla licenza di trasmissione: i codici sono amministrati centralmente da esperti. In altri paesi, c’è una sorta di auto-organizzazione da parte delle emittenti, ma a causa della mancanza di un registro centrale, la situazione può diventare rapidamente caotica.

I codici non sono casuali

Un decoder per visualizzare il PI code nei vecchi ricevitori analogici. L’immagine mostra il PS di RTT Radio Sfax, emittente tunisina che utilizza il codice 7204. La stazione è stata sintonizzata alle Cinque Terre grazie a condizioni favorevoli di propagazione troposferica.
Foto Fabrizio Carnevalini

I codici PI sono composti da 4 caratteri esadecimali e vanno da 0000 a FFFF. In teoria, questo permette 65536 combinazioni: Un numero grande, ma non sufficiente per dare ad ogni stazione radio un codice PI unico. Per far funzionare correttamente il sistema RDS, il progetto contiene alcune regole formali per il codice PI, che devono essere rispettate.

Il significato dei quattro caratteri

La mappa mostra, con i codici colore, qual è il primo carattere del codice PI da usare in ciascun Paese. In Italia la normativa non viene rispettata da 35 emittenti
Immagine realizzata da Oliver Schmidt

Il primo carattere designa il paese d’origine dell’emittente: ad esempio F = Francia, E = Spagna, C = Regno Unito, 7 = Tunisia … Poiché ci sono solo 15 caratteri potenziali (lo 0 non è ammesso), diversi paesi devono usare lo stesso carattere. I paesi che usano lo stesso carattere non possono essere adiacenti, per evitare che al ricevitore arrivino codici PI duplicati. La F, per fare un esempio, è usata in Francia, ma anche in Norvegia, in Bosnia ed Erzegovina e in Bielorussia. Nota: lo standard RDS include un ulteriore elemento di dati chiamato “Enhanced Country Code” (ECC) che in teoria rende i codici PI globalmente unici. Sfortunatamente, l’ECC è implementato correttamente solo da un piccolo numero di emittenti e quindi non ha mai acquisito alcun valore pratico sul lato del ricevitore. Che peccato!

Il display di questo Satellit 700 della Grundig, mostra il PI code di Rai Radio2. La prima cifra, il 5, identifica l’Italia (ma è usata anche da altri paesi), la seconda il tipo di servizio (il 2 è per le emittenti con copertura nazionale)
Foto Fabrizio Carnevalini

Il secondo carattere è usato per descrivere la “copertura” del servizio specifico: 0 è usato se l’emittente opera solo su una frequenza (utile da sapere, poiché il ricevitore non deve cercare frequenze alternative). 2 e 3 sono usati per designare le reti nazionali e regionali, e tutti gli altri caratteri da 4 a F possono essere usati per designare gli split regionali dei servizi nazionali.

Il terzo e il quarto carattere sono identificatori di servizio unici, permettendo fino a 255 servizi. Questo numero è sufficiente per i paesi più piccoli, ma è troppo piccolo per i paesi con un ricco panorama radiofonico. Se vivete o trasmettete negli Stati Uniti, i codici PI hanno un significato e una logica diversa: essi corrispondono al call sign attribuito dalla FCC: un algoritmo definito fa sì che, per esempio, KCBS usi il codice PI 1574. Di conseguenza, il nominativo può essere determinato dal codice PI! Questo sistema funziona per i nominativi K e W, e non si preoccupa degli split regionali. Ma non è usato perfettamente – alcune stazioni impostano il primo carattere del codice PI a 1, per pubblicizzare il loro servizio come provider TMC, ma generando call sign “fasulli” invertiti.

Non si può… giocare con i numeri

Il display del tuner Kenwood KT6040 mostra l’RDS della radio internazionale tunisina RTT Radio Tunis Chaîne Internationale, ricevuta in Italia alle Cinque Terre grazie alla propagazione troposferica
Foto Fabrizio Carnevalini

I codici PI sono una questione complessa. Le emittenti devono assicurarsi di usare i codici corretti – nei paesi più grandi e dove gli split regionalizzati sono importanti, devono cooperare e usare un unico riferimento affidabile per l’uso dei codici PI. Alle emittenti possono non piacere queste regole e le loro limitazioni, ma sono state create e scritte già nel secolo scorso (RDS è stato lanciato ufficialmente nel 1988), e sono da allora implementate in miliardi di dispositivi di ricezione, impossibili da cambiare. Quindi è meglio che si attengano alle regole dal lato del trasmettitore – questo richiede solo un piccolo sforzo ma evita futuri problemi.

Il problema “immagine”

Un progettista della Seat mentre disegna la plancia di una vettura
Fonte

Molte emittenti non sono consapevoli di avere un problema di codice PI. I loro ascoltatori saranno in grado di ricevere il programma, il nome della stazione sarà visualizzato – sembra perfetto. Ma poi, le autoradio con i loghi delle stazioni “gireranno l’angolo”, e scopriranno che il logo della loro stazione non viene mostrato affatto, o, ancora peggio, appare il logo di un’altra stazione quando il ricevitore è sintonizzato sulla loro frequenza. Questo non è solo frustrante, ma può danneggiare l’immagine e l’esperienza del marchio che la stazione radio ha creato.

Come comportarsi quando si nota un’anomalia

Un esempio delle anomalie che possono verificarsi in alcune autoradio del gruppo Volkswagen: dell’emittente memorizzata nella posizione 2 si riesce a leggere l’RDS ma non viene mostrato il logo

Se qualcosa non va, la prima reazione è quella di incolpare la casa automobilistica. Certamente i costruttori sono parte del problema. Hanno progettato il loro sistema di infotainment basandosi sui codici RDS PI, supponendo un uso corretto e coordinato dello standard RDS e un uso stabile dei parametri tecnici. Ma questa è solo teoria. La vita reale nel panorama radiofonico è diversa. Non tutte le emittenti si prendono cura dei loro codici PI, ed è per questo che anche le emittenti hanno le loro colpe: alcune usano lo stesso codice di altre stazioni, altre adottano codici al di fuori della gamma assegnata al loro paese, oppure non adottano l’ECC o lo impostano in modo errato, o non impostano correttamente i codici PI durante gli split regionali. Questi sono solo alcuni degli “errori” commessi.

Come rimediare? Il fai-da-te è rischioso

Un’altra anomalia ricorrente, e che danneggia l’emittente, è quando anziché il proprio logo viene visualizzato quello di un’altra stazione. Come quel che accadeva a radio Sound di Piacenza: nelle autoradio del gruppo Volkswagen, nel riquadro destinato alla stazione veniva mostrato il marchio della siciliana Radio City (CT)
Fonte: Radio Sound (PC)

Avendo imparato alcune nozioni di base sull’RDS, un’emittente potrebbe essere disposta a cambiare codice. Non è così semplice. Bisogna prima verificare di che problema si tratta, e se occorre sceglierne un altro se ne deve individuare uno libero non solo a livello locale, ma nazionale, per evitare di “pestare i piedi” ad altre stazioni. E bisogna considerare anche che i codici sono limitati perché nelle autoradio restano memorizzati anche quelli di stazioni chiuse da anni, e si rischia dover ripartire da capo. Infine, cambiare il codice non basta: bisogna anche comunicarlo a chi gestisce il database affinché le modifiche vengano applicate. Meglio affidarsi a un esperto, che analizzi lo stato e la situazione del attuale RDS, verificando la situazione nei diversi sistemi di infotainment automobilistici. E raccomandi una soluzione che non solo risolva il problema specifico, ma si assicuri anche che non danneggi le altre emittenti e che sia adeguatamente comunicata all’industria dell’infotainment automobilistico.

Fatti consigliare da un esperto

Ecco come sono distribuiti nel mondo gli oltre 170.000 impianti FM esistenti. La mappa è stata realizzata visualizzando sul planisfero le coordinate degli impianti presenti nel database di FMLIST
Fonte: elaborazione sul sito fmscan.org su dati FMLIST

Radio Data Center gestisce l’unico database mondiale delle stazioni radio pubblicato su siti web come FMSCAN e FMLIST. Questo archivio, continuamente aggiornato da centinaia di corrispondenti e da molte fonti, unito alla conoscenza approfondita dei dati e degli algoritmi utilizzati dai sistemi di infotainment automobilistici, permettono agli esperti di analizzare le implementazioni RDS e di fornire raccomandazioni alle emittenti. Il database, che comprende oltre il 97% dei logo mondiali, è utilizzato (tra gli altri) dal sistema di infotainment più avanzato tecnologicamente, l’MBUX della Mercedes (la vettura è connessa alla rete e scarica periodicamente gli aggiornamenti). Maggiori dettagli su https://www.radiodatacenter.com/.

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