FRANCE Les radios françaises résistent au Covid-19

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ABSTRACT (ENGLISH)

After speaking to the Italian radio editors, we asked French editors to tell us about the impact the pandemic has had on them. 97 radio stations replied, most of them community radio stations (83), giving us an insight into the reality they have faced which differs from that of the commercial radio stations monitored by SIRTI, the union that represents them. The radios have increased information (62%), organised fund raising and played a role in social solidarity. Advertising has halved (-49%) but the radio editors have survived the storm. To date only 1% of the staff has been laid off (34% in Italy), however 38% of the respondents have already applied for the advantages of the ‘partial employment’ scheme. Regarding energy consumption, which is a hot topic in Italy (45% of the budget goes in paying the bills), this is regulated in France and the cost is half (25%). At the end of the survey there are proposals made by the editors on how to come out of the crisis.

ARTICLE (EN FRANÇAIS)
La tour Eiffel, un des symboles de la grandeur française, a été sauvée par les radios. Elle devait être démolie au bout de vingt ans, mais elle était considérée comme une excellente antenne: en 1906, l'armée a commencé à l'utiliser, puis la marine. Aujourd'hui, elle est très fréquentée (elle est utilisée par 32 radios) et les loyers sont élevés, de sorte que pour couvrir la ville avec Dab, les compagnies de télécommunications proposent des sites alternatifs.
La tour Eiffel, un des symboles de la grandeur française, a été sauvée par les radios. Elle devait être démolie au bout de vingt ans, mais elle était considérée comme une excellente antenne: en 1906, l’armée a commencé à l’utiliser, puis la marine. Aujourd’hui, elle est très fréquentée (elle est utilisée par 32 radios) et les loyers sont élevés, de sorte que pour couvrir la ville avec Dab, les compagnies de télécommunications proposent des sites alternatifs.
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Après avoir interrogé les éditeurs italiens, nous avons demandé aux éditeurs français de nous parler de l’impact de la pandémie sur l’activité de leurs stations de radio. Les deux systèmes de media sont différents: en France, ils exploitent environ 900 radios (CSA – Conseil Supérieur de l’Audiovisuel), soit 6% de moins que les radios italiennes (957). Mais seulement une sur cinq est commerciale (environ 200, 22%), tandis que les 700 autres sont “associatives”: formule qui prévoit qu’une radio reste autofinancée et bénéficie d’une aide de l’Etat, avec une publicité qui ne peut dépasser 20% des recettes (et certaines stations ne la fournissent tout simplement pas). En Italie, par contre, les ratios sont inversés: 65% des stations (624) vivent grâce aux recettes publicitaires et pour les 333 stations, il n’y a qu’une limitation du nombre de spots publicitaires à diffuser (10% par heure, soit 6 minutes : pas peu).

Plus d’une station de radio sur dix a répondu

Les studios de RCF (Radio Crétienne Francofone), un réseau de 64 stations communautaires qui font appel à environ 3000 bénévoles
Les studios de RCF (Radio Crétienne Francofone), un réseau de 64 stations communautaires qui font appel à environ 3000 bénévoles
Crédits: Vincent Moncorge

L’enquête a été réalisée par 97 diffuseurs, pour la plupart des associations (83), dont 78 radios locales, 5 régionales, une multirégionale et une nationale. Cela nous a permis d’enquêter sur une réalité complémentaire à celle des radios commerciales, déjà contrôlées par Sirti, le syndicat qui les représente (nous en avons parlé ici). La réponse à l’urgence a été similaire à celle des radios italiennes : au-delà des Alpes également, les radios ont réagi en renforçant l’information, en organisant des collectes de fonds et en jouant un rôle de cohésion sociale.

Publicité (et recettes) réduite de moitié? Il est “coupé”, mais seulement en grands groupes

Les studios de Azur FM, la première radio associative alzacienne émettant sur cinq fréquences
Les studios de Azur FM, la première radio associative alzacienne émettant sur cinq fréquences
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La publicité a été réduite de moitié en moyenne (-49%), ce qui reflète la situation des stations de radio multirégionales (-50%), tandis que les spots publicitaires (-72%) et les stations de radio nationales (-90%) ont souffert. Le “préjudice” causé aux associations, qui se concentrent moins sur la publicité, a été limité: pour elles, la baisse a été de 24%. Le renforcement des espaces d’information a été en moyenne de 62% (54% en Italie), mais comme nous l’avons observé en Italie, les radios et réseaux nationaux ont fait beaucoup plus, augmentant les nouvelles de 85 et 105% respectivement, contre 63% pour les associations. Un effort organisationnel autofinancé, non indifférent et soutenu. Les éditeurs, grands et petits, ont résisté à l’impact sans recourir aux licenciements: des petites réalités aux stations de radio nationales, seulement 1,34% du personnel a été licencié (en Italie 34%). Mais 38% des entreprises ont demandé un chômage partiel, en particulier les radios multirégionales (55%). Les associations et les commerciaux sont au même niveau (avec respectivement 40 et 41%), aussi parce qu’ils sont gérés en moyenne par 5 employés et 40 bénévoles. Les grands groupes, au contraire, ont déjà commencé à couper : nous en avons parlé ici.

Juste ce qu’il faut au frais de fonctionnement

Le CSA Conseil Supérieur de l'Audivisuel, est l'autorité publique qui réglemente également la planification des fréquences
Le CSA Conseil Supérieur de l’Audivisuel, est l’autorité publique qui réglemente également la planification des fréquences
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En France, l’éther est planifié et l’énergie n’est pas gaspillée: les factures d’électricité n’absorbent qu’un quart du budget annuel d’un radiodiffuseur, alors qu’en Italie, elles sont presque deux fois plus élevées (45 %). Seul un faible pourcentage de répondants (10%) est favorable à la réduction de la puissance des systèmes, mais ils souhaiteraient l’appliquer à tous les émetteurs, même ceux de moins de 100W. Concernant la durée de la réduction, 54% la limiteraient à trois mois, tandis que 27% souhaiteraient la maintenir pour toujours.

De nombreuses idées pour redémarrer

Les droits d'auteur sont gérés par deux sociétés: la Sacem est responsable des droits des auteurs, compositeurs et producteurs de musique; la Spre celle des artistes interprètes et producteurs de musique
Les droits d’auteur sont gérés par deux sociétés: la Sacem est responsable des droits des auteurs, compositeurs et producteurs de musique; la Spre celle des artistes interprètes et producteurs de musique
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Nous avons regroupé les suggestions des éditeurs par thèmes, en essayant de les transformer en propositions dont les associations devront être les porte-parole. Deux radios sur trois (66%) demandent une prime et un fonds de soutien, mais sur le reste des mesures, il y a une nette distinction entre les radios commerciales et associatives. Les premiers demandent une aide financière, une réduction des impôts (ou leur suppression pour 2020 et 2021) et des charges salariales. Il y a ceux qui pointent du doigt les droits d’auteur (gérés par la Sacem et la Spre) et ceux qui suggèrent au gouvernement de prévoir un crédit d’impôt pour les annonceurs, pour relancer la publicité (une mesure également envisagée en Italie). Les radio associatives, quant à elles, réclament des subventions exceptionnelles, une augmentation du FSER (Fonds de soutien à l’expression radiophonique locale) et des formes de soutien indirect, comme la diffusion de messages d’intérêt général (payés par le gouvernement) afin de faire rentrer de l’argent frais dans les caisses désormais vides. Mais aussi des solutions rapides, telles que la réduction de la TVA. En bref, le monde entier est un pays, même le fait que (comme cela s’est produit dans le cadre d’une enquête italienne similaire), un seul éditeur s’est déclaré satisfait de ce que le gouvernement a fait jusqu’à présent pour la radio. 

FRANCE: Independent radio stations in alarm

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SIRTI, the union of independent radio stations, brings together 172 French independent, local, regional, thematic and generalist radio channels.
SIRTI, the union of independent radio stations, brings together 172 French independent, local, regional, thematic and generalist radio channels.
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Radio stations in France have also been hit hard by the impact of Covid-19 according to SIRTI, the union of independent radio stations, that has been monitoring the situation by carrying out monthly surveys. Up to April 2020 75% of the radio stations had not applied for the advantages of the ‘partial employment’ scheme (teleworking is not viable for 50% of the staff) because of the bureaucratic procedures being too complicated according to 39% of the respondents. No one had been dismissed (the 112 members in the survey answered) but if the crisis was to last longer, 55% planned to apply for aid from the solidarity fund that has been set up for businesses. More than half of the respondents did not have the resources to face further financial difficulty. After recording a drop of 56% in advertising in March (-32% for the national radio stations) a collapse was foreseen in April: -78% (-75% for national broadcasters).

The situation worsens

The radio stations in SIRTI have 9 million listeners on an average day, employ 33% of people working in the sector and have 25% of total radio advertising
The radio stations in SIRTI have 9 million listeners on an average day, employ 33% of people working in the sector and have 25% of total radio advertising
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In the second survey carried out in May 2020, 72% were not confident of resuming normal business quickly, and 38% believed that the crisis could jeopardise businesses in the short term. A return to normality, according to 95% of the respondents, would not happen before the beginning of the academic year, and for 21% not before the beginning of 2021. The reason for this was because advertisers, having been hit hard during the crisis, either cancelled their advertising campaigns or negotiated lower prices. More than one out of two radio stations have had to apply for bank loans and one in three has applied for aid from the solidarity funds or other means of support.

Cutting personnel is inevitable

During the pandemic radio stations increased the amount of information given out, supported French artists, contributed to social cohesion and entertained those at home in lockdown. They promoted solidarity and raised funds. They also broadcast free commercial spots giving useful information to the public for a value of €6.5 million
During the pandemic radio stations increased the amount of information given out, supported French artists, contributed to social cohesion and entertained those at home in lockdown. They promoted solidarity and raised funds. They also broadcast free commercial spots giving useful information to the public for a value of €6.5 million
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In order to curb the number of dismissals, radio stations are considering implementing the partial employment scheme to balance their books and 32% predict extending this policy to the end of August 2020. 36% have not renewed or have terminated fixed-term contracts and have terminated employment for those employees working probationary periods. However these measures are not sufficient and if financial aid is not available by the end of the year, each radio station will most probably have to cut between one to three jobs. Due to the crisis there will be a reduction in events and concerts. 41% of radio stations predict reducing the number of events they organise at local levels.

Requests to the government

The pandemic has brought broadcasters to their knees. 38% consider that their businesses will be in danger shortly, 95% believe that a return to normality will not be seen before September 2020 and 75% will have to reduce personnel
The pandemic has brought broadcasters to their knees. 38% consider that their businesses will be in danger shortly, 95% believe that a return to normality will not be seen before September 2020 and 75% will have to reduce personnel
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In June 2020 SIRTI estimated that three out of four radio stations will have to cut jobs in the next few weeks. Annual revenues from advertising could be down by at least 25% (€35 million) according to a more optimistic prognosis but could drop by €45 million if investments in advertising does not restart at the beginning of the academic year. The union is asking for a waiver of the last three months payment of both the employee’s and employer’s social security contributions. This is believed to amount to €10 million which could compensate for about a third of lost revenues.