Radio Wuppertal received a special award from the 
German Radio Prize for the report on the night of the flood of 14-15 July 2021

After the floods that devastated North Rhine-Westphalia and Rhineland-Palatinate in July 2021, the role of the media in emergencies is being discussed. With such large-scale disasters, which increasingly strike suddenly, in addition to an early warning system such as sirens, it’s necessary to manage the rescue effort and inform the population. Radio is the most reliable medium for these tasks because it has been shown that mobile phones and internet networks tend to overload quickly and break down in such emergencies. Georg Rose, editor-in-chief of Radio Wuppertal, which received an award for its work during the floods, talks in an interview with Radioszene about how broadcasters can support the civil protection network, for example by being equipped with generators to keep the signal on the air and the editorial staff active for the crucial first 24 hours.

The management of WDR (Westdeutscher Rundfunk, North Rhine-Westphalia’s public broadcaster) has set up a study group to develop a digital offering that operates in adverse weather conditions, reaching as many people as possible in dangerous situations

RadioSzene, a website for radio producers, published several articles on the role of the media during the flood emergency and possible countermeasures. Among them is an interview with Michael Radomski, in which the managing director of the Uplink group (over-the-air connection services) suggests the use of VHF channels (radio, TV, Internet, alarm applications and SMS) because they have proved to be less prone to interference and interruptions. There is also talk of the task force set up by the management of the WDR (Westdeutscher Rundfunk, public radio and television in North Rhine-Westphalia), which is to develop a digital offering capable of operating in adverse weather conditions, reaching as many people as possible in dangerous situations.

Ahrtal radio broadcast from Bad Neuenahr-Ahrweiler on 107.9 MHz 

To support the reconstruction, a temporary local radio station was even set up for the Bad Neuenahr-Ahrweiler area, which had no local station. Ahrtalradio, broadcasting on 107.9, was created with the support of 20 radio producers from all over Germany to boost the economy, trade, tourism, society and associations. Listeners can introduce themselves, make suggestions and offer jobs. Companies, restaurateurs and service providers affected by the flooding receive 60 free spots to inform customers about the resumption of business.

Initially, Ahrtalradio was supposed to broadcast for one month, but the authorities extended the authorisation until 2 January 2022

SPAIN: Pandemic dries up budgets and radios cut back

Commercial radio stations have lost more than 20 percent of their turnover and need to save money
Pepa Bueno and Carlos Herrera, like other Iberian radio stars, risk a cut in their salaries for the whole of 2021: commercial radio stations have lost more than 20 percent of their turnover and need to save money

The economic crisis caused by the pandemic is having an impact on broadcasters’ turnover, which according to the InfoAdex study on advertising investment in Spain in 2020 will drop by 22.9% for all stations. This is a total of 111.5 million euros that will be lost and which will impact mainly on the large commercial networks such as Cadena Ser and Cope (which have lost 25.4 and 24.4% respectively). Broadcasters consider intervening again in the contracts of the big stars (including Pepa Bueno and Carlos Herrera), cutting them for the second consecutive year and probably until the end of 2021. And the situation shows no sign of improving, as the January 2021 InfoAdex figures put the decline at 26.7%.

More details on the smaller radio stations in the article by the independent newspaper El Español.

HONDURAS: Community radio stations ask for international help

Community radio stations ask for help
In the photo reproduced by the magazine HolaNews, which devotes an extensive report to the situation of community radios, the studios of RDS Radio, a radio station in Tegucigalpa that broadcasts on 88.9 MHz FM

With the pandemic, many Honduran radio stations have had to suspend broadcasts for four to five months because staff became ill and because of the economic crisis that has forced many companies to close, increasing unemployment. Now, fearing that the situation in the South American country will worsen, Carlos Enamorado, secretary of the Community Media Association of Honduras (AMCH), is asking for international aid to survive. In Honduras today there are more than 50 community broadcasters (not all of them authorized), of which 35 are active, and three community television channels, authorized but not yet operational due to the investments required to start broadcasting. More than 400 non-Community radio and television stations are active in the country. The HolaNews article discusses the situation in detail.

ITALY: Aid to broadcasters should be distributed fairly

Aid to broadcasters should be distributed fairly
The article in Start Magazine examines in detail the decision of the guarantor on funds for broadcasters

The 50 million EUR allocated by the Italian government to support broadcasters affected by the drastic drop in advertising due to the pandemic have not been distributed fairly. Stopping the decision of the old executive (Conte II) is Agcom, the Italian Communications Authority. The “Fund for emergencies relating to local broadcasters” had been established by Article 195 of the Decree Law of May 19, 2020, but the implementing decree had been issued by the Ministry of Economic Development only on October 12, 2020. The text defined the procedures for the allocation of the contribution, reserving 95% of the resources for the first hundred television stations in the ranking, and dividing the remaining 5% among those from the hundredth place onwards.  This choice, which had already aroused controversy, was rejected by Agcom because it could create market distortions, and the authority hopes to divide it into two portions: one among all the broadcasters meeting the eligibility requirements, in proportion to the score in the ranking list, and the other, in equal parts among the broadcasters, taking care to ensure that the latter portion of resources has a sufficient amount to guarantee adequate subsidizing for the smaller broadcasters.

Il Covid-19 manda in crisi le emittenti radio, che chiedono aiuto

Abstract (English)

It is a cry of pain and a heartfelt appeal that arises from 132 radio publishers that were surveyed on the consequences of the pandemic by Radio Reporter blog. In the midst of an emergency, they enhanced information, promoted fundraising and played a role of social cohesion. But government aid is overdue and two out of three radio stations (65%) ask for further immediate and non-refundable aid (40%). The drop in advertising, moreover, is dramatic (-73%) and painful cuts were necessary to make ends meet, dismissing collaborators and asking for layoffs for part of the staff. To assess the impact of the crisis, Radio Reporter asked specific questions on these aspects and asked if to immediately reduce business costs, it would make sense to halve the power of the transmitters: energy consumption absorbs 45% of a radio stations budget. A solution that in addition to being cost-free for the government, would improve the quality of listening (reducing interference) and reduce electromagnetic pollution. The results of the investigation are published in Italian, to facilitate consultation by publishers and listeners.

article (In italiano)
Le antenne sulla Torre Breda, in via Casati a Milano. Fotografate dal superattico al 29° piano, aperto eccezionalmente al pubblico l’11 marzo del 2019
Foto Fabrizio Carnevalini

È un grido di dolore e un appello accorato quello che si leva da 132 editori radiofonici interpellati sulle conseguenze della pandemia. In piena emergenza, hanno potenziato l’informazione, promosso raccolte fondi e svolto un ruolo di coesione sociale. Ma gli aiuti del governo sono in ritardo: dopo la promessa (cancellata) di 40 milioni di euro in febbraio, ne sono stati stanziati 50 il 19 maggio nel “Decreto rilancio” (complessivi, però, per radio e tv). L’operato del governo e le regole con le quali verranno distribuiti i fondi, però, viene approvato solo da un editore: due radio su tre (65%) chiedono ulteriori aiuti, immediati e a fondo perduto (40%). Il calo della pubblicità, del resto, è drammatico (-73%) e per far quadrare i conti sono stati necessari tagli dolorosi, congedando collaboratori e chiedendo la cassa integrazione per una parte del personale. Per valutare l’impatto della crisi abbiamo posto domande precise su questi aspetti e chiesto se per ridurre immediatamente i costi aziendali avrebbe senso dimezzare le potenze dei trasmettitori: i consumi di energia assorbono il 45% delle risorse di un’emittente, quindi i risparmi sarebbero superiori a un quinto del bilancio. Una soluzione che oltre ad essere a costo zero per il governo, migliorerebbe la qualità dell’ascolto (riducendo le interferenze) e abbatterebbe l’inquinamento elettromagnetico. 

Ha risposto una radio su sei

L’immagine elaborata da FMLISTFMSCAN mostra la collocazione dei trasmettitori radiofonici nel mondo: sono 184.950, comprendendo quelli in onde medie (14.980), mentre le radio sono 58543 

I 132 editori del sondaggio rappresentano 101 emittenti commerciali, quasi una su sei (sono 624 per l’Agcom); di queste, 72 hanno una copertura locale, 22 regionale, cinque multiregionali e due nazionale. Ci sono poi 31 stazioni comunitarie delle 343 esistenti: va considerato, però, che molte non dipendono dalla pubblicità, come molte delle 184 di area cattolica associate al Corallo e quelle si autofinanziano, come le 33 radio evangeliche censite da FMLIST-FMSCAN (database mondiale della radiotv).

Bisogna agire in fretta: c’è chi sta per gettare la spugna

L’appello drammatico di una radio del sud prossima alla chiusura: nessuna delle 500 aziende alle quali ha proposto inserzioni a prezzi modici (30€) ha risposto
Own source

Il malessere è emerso da diversi editori, mentre presentavamo l’inchiesta: erano dubbiosi, sfiduciati e di stavano seriamente valutando di chiudere. E dal sud ci è giunta una lettera che testimonia la drammaticità della situazione (che riproduciamo qui). Tagli drastici e movimenti nell’etere, del resto, già si intravedono: come interpretare la sospensione dei programmi della ligure Radio Babboleo News, che da fine maggio ripete rete principale? O l’acquisto da parte di m2o di tre canali della pugliese Radio Giulia? Ma come abbiamo spiegato in un recente articolo le frequenze si sono svalutate e cederle non è facile, a meno che siano in zone dove hanno mantenuto valore, come in Trentino Alto Adige, dove un editore ci ha detto di essere in trattative con un network per cedere l’intera rete e chiudere.

Persi i tre quarti della pubblicità (e degli incassi)

Con la riduzione delle attività lavorative, tre quarti delle aziende hanno ridotto o sospeso le inserzioni pubblicitarie 

Sul crollo degli spot sono tutti d’accordo: in media è stato del 73%. A risentirne meno sono le 22 commerciali di ambito regionale (-70%) e le 31 comunitarie (-71%). Va peggio per i network e le multi regionali (-80%). Ma questa è solo la punta dell’iceberg: dalle risposte degli editori emerge anche la preoccupazione per la crisi di liquidità dei clienti, che non riescono a pagare le fatture degli spot già messi in onda. Ritornare alla normalità non sarà facile, anche perché la sospensione degli eventi e dei concerti fa mancare un’altra fonte di finanziamento importante.

Superstation regine dell’informazione

Le notizie sono stati tra i programmi più seguiti, soprattutto nella prima fase dell’emergenza

Se il potenziamento degli spazi informativi è stato in media del 54% (per commerciali e comunitarie), sono le stazioni multiregionali ad aver puntato maggiormente sulle news, incrementandole del 70%, contro il 45% dei network nazionali. Uno sforzo organizzativo che ha spinto al massimo i motori di realtà grandi e piccole, che hanno investito risorse pur private del carburante della pubblicità. 

Così si è proceduto ai tagli, soprattutto nelle grandi strutture

Per far quadrare i conti sono state sospese collaborazioni e chiesti gli ammortizzatori sociali

Se gli editori hanno congedato, in media, un collaboratore su tre (-34%), i risparmi sui costi del personale si sono fatti sentire soprattutto nelle aziende più strutturate: superstation (-48%) e network (-85%), mentre per le comunitarie l’impatto è stato dimezzato (-16%). Analogamente, la cassa integrazione è stata richiesta per un lavoratore su tre (-31%), con punte del -47% per le radio a copertura regionale, e ancor più elevate per superstation (-48%) e nazionali (-50%). A risentirne meno sono state le comunitarie (-18%), anche perché vengono gestite con meno di un dipendente (0,72): si basano sui collaboratori (5 in media) e soprattutto sul volontariato (7 persone, tra quelle interpellate).

L’energia? Un salasso, soprattutto per le comunitarie

Per farsi ascoltare si è fatto ricorso a impianti sempre più potenti: nell’immagine, quelli di Monte Brione, a Riva del Garda (TN)

Nel nostro paese si usano potenze di trasmissione troppo elevate. Un’eredità della guerra dei watt terminata nel 1990, che però pesa sempre di più sul budget degli editori (45%). Un valore che fotografa bene la situazione delle 22 radio commerciali regionali della nostra inchiesta (43%), che dispongono di una decina di ripetitori. Va un po’ meglio alle realtà più piccole (38%), con una media di quattro impianti, mentre per le comunitarie (con due frequenze) rappresenta un fardello pesante: assorbe il 64% delle risorse, anche perché i bilanci di queste strutture sono più magri (il 96% incassa meno di 50.000 euro) per i limiti di affollamento pubblicitario previsti dal tipo di concessione. Più le dimensioni aziendali crescono, invece, meno la componente energia è rilevante: si ferma al 25% per le multi regionali, al 20% per i network, a fronte di bilanci che, per entrambe queste categorie, possono superare il milione di euro. 

Basterebbero 3dB

Una buona antenna moltiplica la potenza, alleggerendo la bolletta, ma richiede investimenti importanti. Così in passato, spesso si è puntato su trasmettitori più potenti, una “scorciatoia” che adesso si paga 

Perché allora non ridurre le potenze di 3dB (dimezzandole), liberando risorse preziose in momenti come questi? L’idea, rilanciata in marzo da Lorenzo Belviso, editore delle emittenti pugliesi Radio Mi Piaci e Radio Popizz, consentirebbe risparmi superiori al 40%. Purtroppo la legge impedisce di ridurre la potenza (per alleggerire i costi, un editore ha detto di avere spento impianti minori dichiarando che sono in manutenzione o in avaria), ma in situazioni di emergenza, come quelle alle quali ci ha messo di fronte la pandemia, un dimezzamento generalizzato “da decreto” potrebbe fare comodo a molti. E a costi zero per lo stato. Apparentemente, il 52% degli editori interpellati non è interessato al “taglio” dei watt, ma si tratta di una media: dai dati emerge che i più favorevoli sono i network (100%), seguiti dalle comunitarie (61%) e dalle piccole commerciali (55%). In equilibrio le regionali (50%), mentre le superstation sono per lo status quo (80%). 

Consumare meno, abbassando tutti

Un particolare di una delle torri di trasmissione di Monte Brione a Riva del Garda (TN)

Su come ridurre le potenze, il 64% degli editori interpellati sarebbe favorevole solo se la riduzione fosse obbligatoria per tutti, escludendo gli impianti di potenza fino a 100 Watt (52%) impiegati di solito per illuminare le zone d’ombra nelle aree montane. Riguardo alla durata delle misure, la maggioranza (43%) preferirebbe che fosse per sempre

Tante idee per ripartire. O l’etere verrebbe desertificato

Tra le tantissime idee, abbiamo selezionato dieci proposte per salvare la radiofonia

Con 132 pareri, lunghi fino a 2000 caratteri, potemmo scrivere un libro. Dato che la risposta era libera, abbiamo individuato le tendenze trasformandole in proposte da indirizzare alle associazioni e al governo. Le radio commerciali si sentono mancare il terreno sotto i piedi. Dalle circa 5000 esistenti quando fu varata la legge Mammì, nel 1990, ora sono meno di mille: 967, come ci ha comunicato l’Agcom. Avrebbero bisogno di aiuti immediati, anche quelle che riceveranno una parte dei 50 milioni di euro (da dividere con le tv). Chiedono di ridiscutere le norme attuali (65%), erogando in fretta “soldi veri” e a fondo perduto (40%). Da distribuire “a pioggia” (11%), o a chi ha fatto informazione (6%) come alle piccole realtà locali (6%). Poi ci sono i sostegni indiretti: agevolazioni per l’energia elettrica (17%, quasi tutti con la richiesta di abbattere le tariffe del 50%); riduzione dei contributi per il personale assunto (12%); incentivi per chi fa pubblicità radiofonica (5%) ma riservati alle radio (il “decreto rilancio” li prevede anche per le tv, diluendo l’efficacia della misura); convogliare la pubblicità istituzionale sulle piccole realtà locali che si sentono abbandonate (5%). Qualcuno suggerisce ricette semplici, come tagliare le tasse (6%) e la burocrazia (5%). Altrimenti l’alternativa è che gran parte delle voci si spengano. Per sempre.

Fabrizio Carnevalini

Coronavirus: Funds arrive for broadcasters, but many are cutting costs

Several countries have allocated funds to support broadcasting stations suffering from the drop in advertising.  However, some are reducing salaries or putting their personnel on holiday leave. The USA has allocated 75 million dollars to the American non-commercial radio and TV stations.

President Donald trump signing mega financial package for economy during coronavirus state of emergency
President Donald Trump as he signs the mega financial stimulus package worth  2,000 billion dollars to support the economy during the coronavirus state of emergency

Included in the act, passed by the House of Representatives on March 27th, 2020  to support the American economy during the state of emergency, there are also 75 million dollars allocated to the public radio and TV stations. This is in addition to the annual 445 million dollars, managed by the CPB – Corporation for Public Broadcasting, an independent non-profit corporation that distributes the funding to about 1,500 radio and television stations. President Trump wanted to cancel the annual funds in 2017, even though, according to the President of CPB Patricia Harrisins, the cost to each American citizen was only 1.35 dollars a year. 

Spain:  15 million for television, cuts for Cope

Spanish Government press conference
At the post Cabinet meeting press conference held on March 31st, 2020.  Those present (from the left): Pablo Iglesias, Deputy Prime Minister, Minister of Social Rights and the 2030 Agenda, Maria Jesus Montero,  Spokesperson of the Minister of Finance and the Government, and Nadia Calvino, Minister of Economic Affairs and Digital Transformation
President of Spanish radio station Cadena Cope
Fernando Gimenez Barriocanal, President of Spanish radio station Cadena Cope

On March 31st, 2020, the Spanish government allocated 15 million euros in support of television stations provided that they guarantee identical territorial coverage for the next six months. The funding will take advertising income into account in order to give greater help to stations with lower revenues.
A Spanish radio station is cost cutting: The President of Cadena Cope, Fernando Gimenez Barriocanal, has written to the staff suggesting a 20% cut in salaries. They are currently negotiating with the trade unions.

France:  National networks economising 

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Aiming to limit the consequences of a considerable drop in business caused by the epidemic, the Lagardere group has decided to lay off journalists in Europe 1, RFM, and Virgin Radio.  This went into effect for Europe 1 on April 1st, 2020. The group, in reply to President Macron’s appeal to not pay dividends to their shareholders, has set aside 5 million euros. The group is present in over 40 countries, employing more than 30,000 people and had a turnover in 2019 of 7,211 million euros.
The Radio France management, according to the national trade union centre CGT,  have encouraged their employees to take at least five days holiday by the middle of May.

UK: Sport news station ‘tightens the belt’

Love Sport Radio, Website
Love Sport Radio, Website

Due to pausing sports transmissions because of the pandemic, Love Sport Radio, broadcasting nationwide on DAB, has streamlined its programming schedules.  Listeners were informed in a pre-recorded announcement  by the owner,  Kelvin MacKenzie, who had also furloughed a large number of staff.

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